El maíz: Una creación del hombre

Sabía usted que el maíz, tal y como lo conocemos hoy en día no existía en la naturaleza, sino que es producto de la crianza selectiva del hombre a través de muchas generaciones? Este cereal, cuyo consumo superó las 700 millones de toneladas solo en el año 2005, no fue creado por la naturaleza, sino por los habitantes de Mesoamérica, aproximadamente hace unos 7000 años. El maíz fue derivado de una planta nativa de México y Centroamérica conocida como teosinte. El teosinte, a diferencia del maíz actual produce muy pocas semillas y es muy poco el almidón que puede ser extraído de este cereal natual. Mediante la selección artificial, los nativos americanos de hace 7 milenios seleccionaron y criaron las plantas cuyas semillas eran más carnosas y abuntantes, y después de muchas generaciones, el maíz que consumimos en la actualidad se fue desarrollando. Existen evidencias arqueológicas del maíz primitivo, el cual es una especie de transición entre el teosinte y el maíz actual.

La siguiente imagen muestra una comparación del teosinte, el maíz primitivo y el actual:

Hay una gran ironía implicita en esta historia: en la actualidad muchos grupos se oponen a la manipulación genética del maíz, pues afirman que esto conllevaría alterar lo que “la naturaleza” ha producido. Al afirmar esto, estas personas muestran su desconocimiento de la historia del maíz: una creación del ingenio del hombre!

Búsqueda de la historia del maíz en Inglés:

http://www.google.com/search?q=maize+history

Búsqueda de la historia del maíz en Español:

http://www.google.com/search?q=historia+del+ma%C3%ADz

Datos del consumo mundia de maíz:

http://www.mgap.gub.uy/opypa/ANUARIOS/Anuario06/docs/12%20-%20MAIZ%20Y%20SORGO%20METHOL.pdf

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Asignando un GUID a cada especie

La Clasificación Biológica es un método de la Biología mediante el cual se agrupan a los organismos por su tipo biológico, tal como el género o la especie. En la actualidad, la comunidad científica tiene planes de asignar un "identificador único globalmente" (GUID por sus siglas en Inglés) los cuales tienen su origen la informática. De esta forma los científicos podrían hacer referencia al tipo biológico sin incurrir en confusiones y sin necesidad de utilizar nombres comunes o folclóricos.

Ya existen varios grupos que se dedican a la labor de asignar el identificador único a distintas ramas del árbol de la vida.

Para mayor información, es posible realizar una búsqueda en Inglés:

http://www.google.com/search?q=biological+classification+GUID+LSID

Schematic Touchwall

Para el recién finalizado Festival Cannes Lions en Francia, Schematic mostró una pared táctil multi-usuario por medio de la cual los asistentes al festival podían tener acceso al calendario, eventos, documentos, mapas tridimensionales de la ciudad y locales comerciales adyacentes; además de la posibilidad de contactar a otros delegados y enviarles su información personal, invitaciones a eventos o documentos relacionados a algún evento.

Un equipo de costarricenses tuvimos la oportunidad de participar en la elaboración de esta pared táctil. Carlos Zumbado (Kadazuro) y yo fuimos los líderes de plataforma para el grupo de Multimedia y el grupo de Microsoft respectivamente. Adicionalmente trabajaron en el equipo Herberth Madrigal y Anthony Baker.

La prensa en línea se ha mostrado bastante interesada en esta novedosa pieza de tecnología y en Twitter todavía la gente está hablando al respecto. Incluso la prensa local en Costa Rica se mostró interesada en la noticia.

Una de las características más importantes de la pared táctil es la utilización de técnología RFID por medio de la cual se identifica a los delegados, eliminando la necesidad de indentificarse por medio de un usuario y contraseña.

Acá en Schematic Costa Rica nos encontramos muy felices y orgullosos de haber participado en este proyecto y esperamos poder participar de la construcción de nuevas paredes táctiles para nuestros clientes en el futuro cercano.

Paquete de desarrollo incluido en Office SP2

Tradicionalmente los paquetes de servicio (Service Packs) han estado llenos de arreglos a problemas que las herramientas contienen cuando son lanzadas por primera vez al mercado. Pero en el caso del SP2 para Office 2007, Microsoft ha decidido incluir adicionalmente un conjunto de herramientas para desarrolladores, las cuales facilitan operaciones que hasta el momento eran muy complejas.

Algunas de las herramientas son:

– Una interfaz para la creación de convertidores para documentos, de forma que al instalarse es posible abrir y editar este nuevo tipo de documentos como si fuése un tipo de documento nativo de Office. Una de las más importantes características de esta herramienta, es que permite el desarrollo y publicación de convertidores de código abierto que pueden ser compartidos por la comunidad.

– El reflector de documentos, el cual permite abrir un documento nativo de Office (Word, Excel, PowerPoint) y generar automáticamente el código necesario para crear este archivo. Mediante esta herramienta es posible crear un documento con el machote que el desarrollador desea crear y simplemente generarlo en el reflector, para luego parametrizar las porciones del documento que lo requieran.

Además de estas herramientas se incluyen otras que permiten integrar el manejo de documentos de Office con productos de servidor como ASP.NET y SharePoint.

Para mayor información acerca de este tema, hay un video en Inglés en el sitio Channel9 en el cual se demuestran las nuevas características incluidas en este lanzamiento.

Microsoft planea soportar REST en la siguiente versión de .NET

Con el .NET Framework 4.0 acompañado de la nueva versión del sistema operativo Windows para servidores (nombre clave "Dublin"), Microsoft introducirá soporte a profundidad para aplicaciones REST en WCF y WF.

Entre otras mejoras significativas se encuentra el soporte a servicios que recuerdan estados y servicios conversacionales y una nueva interfaz gráfica para el desarrollo de este tipo de aplicaciones.

Estas mejoras estarán disponibles como descargas individuales para usuarios de sistemas operativos de servidor y la primera versión fue presentada en PDC 2008.

Para mayor información puede descargar este documento detallando los cambios o puede acceder al sitio de REST en WCF (ambos en idioma Inglés).

Código fuente de Silverlight 2 es liberado

Hace una semana fue liberado el código fuente de Silverlight 2, el cual puede obtenerse desde el siguiente vínculo:

Bajar código fuente de Silverlight 2

La liberación del código es muy importante para los que nos encontramos trabajando con esta plataforma de desarrollo, ya que podemos adentrarnos en el funcionamiento de los controles y el motor de dibujo de las aplicaciones para entender como funcionan, corregir comportamientos no deseados y hacer derivaciones de los controles existentes.

Es posible encontrar más detalles acerca del código fuente liberado en el blog de Seema Ramchandani, quien es parte del equipo de desarrollo de Silverlight:

SilverLite Blog

Schematic: Una joya en la corona de WPP

Según Martin Sorrell, CEO de WPP, Schematic no es solamente una de las joyas en la corona del gigante consorcio de la publicidad y los medios, sino que además es uno de los activos más valiosos e importantes de la compañía en estos tiempos de crisis.

WPP se prepara para la crisis abarcando un 25% de sus operaciones en el sector digital, dentro del cual la compra de Schematic juega un importante papel.

Adicionalmente, Sorrell se refirió a la coyuntura en la que se encuentra el sector debido al fin de las negociaciones entre Microsoft y Yahoo!, y el inicio de las conversaciones de este último con Google. Para él, una posible fusión entre los motores de búsqueda puede ir en detrimento de las herramientas en lugar de mejorarlas.

Para mayor información, puede consultar la transcripción completa de la entrevista, realizada por CNBC.