Luchemos juntos contra el Spam!

Es muy molesto encontrar la bandeja de entrada llena de correos que venden viagra, revistas, zapatos o alargamientos de pene. Y lo peor de todo es que los correos le llegan a todos, aún cuando el receptor ni siquiera tenga pene o no tenga la más mínima idea del porqué alguien querría pagar para efectuar un procedimiento de esta naturaleza (como por ejemplo un niño). Llenan el correo y hacen lento el uso de internet y causan enormes molestias.
 
Los programas que filtran estos correos están en una guerra constante e interminable por poner filtros adecuados que los astutos delincuentes se brincan con métodos como poner espacios entre las palabras filtradas (v i a g r a) o poner las letras en distinto orden (vaigra) en cuyos casos el filtro no lo reconoce como la palabra filtrada, aunque el cerebro humano si lo hace, con lo que logran su objetivo. Entonces, si Norton, McAffee y muchas otras compañías con programas de filtro de spam no pueden luchar contra estos, como nos vamos a librar de este vandalismo?
 
Se sabe que enviarles quejas es inútil, ya que esto solo confirma que nuestra dirección de correo es válida y por lo tanto la cuota de spam aumentará en lugar de disminuir. Además tomarse el tiempo para enviar quejas a todos los que nos envían spam sería una labor de tiempo completo.
 
Pero que tal si pudieramos enviar las quejas en forma automática y silenciosa y si las compañías que realizan estas prácticas delictivas no pudieran ni siquiera poner a la venta uno solo de sus productos o servicios, pues el tráfico provocado por las quejas fuera tan grande que haría que sus sitios dejaran de funcionar?
 
Pues esta es la solución que ofrece http://www.bluesecurity.com/ al permitirnos abrir una cuenta en su sitio, inscribir hasta 3 cuentas de correo que proteger, bajar un pequeño programa que corre en nuestras computadoas y le envía a las compañías que envían spam un correo de advertencia y luego uno de queja por cada correo de spam que recibimos en alguna de nuestras direcciones de correo electrónico. Entonces, para estas compañías el enviar spam se vuelve inútil, ya que por cada correo que envían, otro les llega, provocándoles una cantidad inesperdad de tráfico que hace que nadie pueda comprarles nada de lo que venden, y sin ganacia, no tienen como seguir enviando correos.
 
Yo ya me uní a este esfuerzo y pienso reportar todos los correos de spam que lleguen a mi bandeja de entrada para acelerar el proceso de deshacernos de esta molestia que se está volviendo peor que las moscas o las cucarachas.
 
Unámonos todos y talvés algún día podamos tener un internet libre de spam!!!
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El acercamiento de Marte

Hace un par de días y ya por segunda vez en poco tiempo, recibí un correo electrónico hablando sobre el gran acercamiento de Marte a nuestro planeta que sucedería el 27 de Agosto de este año. El correo contiene frases como: "El planeta rojo se verá espectacular", "la  más grande aproximación entre los dos planetas, en la historia  recordada" y "Marte se verá tan grande como la Luna llena, a la simple vista".
 
Estas dos ocasiones no fueron las primeras en las que recibí el correo electrónico, allá por
los meses de junio y julio de 2003 recibí otras cuantas copias del mismo; y es que fue en este año cuando ocurrió el fenómeno que describe este correo. Así es, el correo está llegando con dos años de atraso, simplemente porque habla de que ocurrirá en Agosto "de este año" y no menciona cual es el año, algún despistado (o malintencionado) lo ha reenviado y la cadena a dado inicio, llegando una, o dos veces más, de nuevo a mi casillero.
 
Pero el correo además de atrasado, es exagerado: su afirmación de que Marte estará visible a simple vista de tamaño cercano al de la Luna es simplemente imposible. Si esto llegara a suceder el caos generado en la Tierra harían del enorme Marte en el cielo un pensamiento secundario. La fuerza gravitacional de Marte provocaría en la Tierra enormes mareas tsunamis e inundaciones.
 
Sin embargo, no todo está tan perdido y no es necesario sentirse tan decepcionado, este año Marte también tendrá su acercamiento, el cual, aunque no será tan extremo como el del 2003 (69 millones de km de este año contra 56 del 2003) será lo suficiente para que Marte aparezca más brillante que cualquier otra cosa en el cielo, excepto el Sol, la Luna y Venus. Esto ocurrirá el 30 de Octubre y con el equipo adecuado podrían incluso verse algunos detalle de la superficie del planeta.
 
Algunos vínculos que hablan sobre este tema:
 
Si quieren ver a Marte en Octubre o quieren ver alguno otro fenómeno en Agosto o en el futuro les recomiendo este sitio:
 

El Misterio de las Computadoras – 03

Los Programas
Aunque todos los componentes que hemos visto hasta ahora son capaces de realizar distintas operaciones, es necesario darles instrucciones para establecer la forma en las que las realizarán, el orden en que las distintas operaciones serán realizadas y el propósito que se alcanzará al realizarlas.
 
A diferencia de las otras máquinas que han sido inventadas por el ser humano, que tienen implicitas estas instrucciones y el propósito que deben realizar, cuando la computadora es construida está "vacía" de estas y no puede realizar nada. Pero con que propósito se hace una máquina que incluso en el momento de haberse terminado y de habérsele incluido todas las complejas partes descritas en las entregas anteriores no cumple ningún propósito? En lugar de venir programada, la computadora está construida de forma que estas instrucciones puedan ser introducidas por el usuario de la misma, permitiéndole hacerla funcionar de la manera que este lo desea y haciéndola cumplir el propósito que quiera.
 
Este conjunto de instrucciones que se le adicionan a la computadora las cuales son necesarias para su funcionamiento y le dan un propósito, es lo que conocemos como programas o "Software". Los programas ponen en comunicación al usuario con la computadora que utiliza y le instruyen a esta todas y cada una de las acciones que debe realizar. Como en todo tipo de comunicación, para realizar los programas es necesaria alguna clase de lenguaje, que permita al computador entender lo que se le está ordenando hacer. Para este propósito  se han creado los Lneguajes de programación, los cuales han evolucionado junto con las computadoras desde sus inicios.
 
El más básico de los lenguajes de programación es el ensamblador, el cual representa el conjunto total de instrucciones que un procesador es capaz de recibir. Es un conjunto extenso de instrucciones simples que define todo lo que es posible ordenarle hacer al procesador. El ensamblador es lo que en informática se denomina un lenguaje de bajo nivel, debido a que es más cercano a lenguaje binario del procesador. Sin embargo, el lenguaje ensamblador es muy difícil de entender debido a que se adecúa mucho más a la forma en la que el procesador "entiende" los mensajes que a la forma en la que nos comunicamos los seres humanos. Por este motivo, muchos otros lenguajes de "más alto nivel" han sido creados para establecer puentes entre el lenguaje ensamblador, nativo del procesador, y los lenguajes a los que estamos acostumbrados los seres humanos. Debido a que el tema de los lenguajes de programación es demasiado extenso esta breve mención será suficiente en este artículo, y en el futuro un artículo exclusivamente dedicado a estos aclarará muchos más detalles a su respecto.
 
Es posible establecer una clasificación primaria entre los programas:
  • El Sistema Operativo: Es un conjunto de programas que controlan el funcionamiento y la interacción entre los distintos dispositivos que conforman la computadora y establecen una base por medio de la cual utilizar el sistema.
  • Las aplicaciones: Programas que corren sobre la base formada por el sistema operativo, que se encargan de utilizar los dispositivos que conforman el ordenador para darle un propósito específico.
En la siguiente entrega de esta serie vermos más a fondo el tema de los sistemas operativos y enumeraremos algunas de sus funciones básicas.

Unidades USB portátiles capaces de iniciar una PC

Como comenté con anterioridad, la idea del CDVivo me pareció muy buena y la comenté con varias personas que habían mostrado interés en el pasado acerca del sistema operativo Linux en sus conversaciones conmigo. Una de esas personas fue un compañero de trabajo quién al igual que yo, se mostró interesado en probar la idea. Al día siguiente de que le hice el comentario al respecto me envió este vínculo en el cual se habla de un producto al que bien podriamos llamar una "evolución" del CDVivo.

A pesar de las ventajas mencionadas en el comentario acerca de esta idea, existe una desventaja grande con respecto al CDVivo, que aunque no se mencionó en ese momento se hizo evidente al examinar esta nueva idea: El CDVivo, al estar almacenado en un medio de solo lectura, puede controlar la PC en la que se encuentra, pero no es de ayuda para llevar consigo su ambiente de trabajo, el cual incluye correo electrónico, favoritos de internet y otros datos variables. Cada vez que el CDVivo da inicio todo está exactamente igual que la última vez y los cambios realizados a la configuración o la visualización del sistema no existen.

Las unidades USB portátiles con capacidad de iniciar la computadora por medio de una versión del sistema operativo Linux hecha para este efecto, permiten que llevemos con nosotros, en un dispositivo muy pequeño, todo el ambiente de trabajo, incluyendo configuración, correo electrónico, fondo de pantalla, y muchas otras cosas que con el CDVivo es imposible lograr.

Y aunque la unidad mostrada en el vínculo mencionado arriba tiene una capacidad de 3Gb, es posible hacerlo con unidades de hasta 256Mb por medio de versiones de Linux como DSL.

Y por último, es importante anotar que no es necesario comprar la unidad con el sistema operativo instalado. Cualquier unidad con capacidad igual o mayor a 256Mb y el acceso a alguna de las versiones gratuitas de Linux (u otro sistema operativo) cuya instalación pueda realizarse en el espacio que se tiene, permitiría reproducir esta genial idea que en el futuro podría convertirse en la norma en lugar de la excepción en especial para situaciones como visitas al café-internet y lugares temporales de trabajo, visitas de soporte a clientes y diagnóstico y reparación de una computadora.

CDVivo: Una gran idea

CDVivo: Una gran idea Durante ya varios años la familia de sistemas opertivos hijos de Linux han atraido a muchas personas, sin embargo, muchos de los usuarios del tradicional Windows no han incursionado en esta tierra debido a varias razones:
– Existe la idea generalizada de que el proceso de instalación es complicado.
– Los rumores de que solo dos o tres dispositivos son compatibles con el sistema operativo asustan hasta al usuario más valiente.
– La falta de aplicaciones compatibles que den todas las ventajas de las aplicaciones de Windows a las que se está acostumbrado hacen de la incursión una decepción.

Hace varios años yo hice varios intentos de instalación y para mi pesar confirmé los temores comentados. Desde entonces he estado esperando que la situación cambie para darle a la comunidad del Software Libre otra oportunidad. Y con gusto y por casualidad, he descubierto que el momento ha llegado.

Con el anuncio de Windows Vista me di a la tarea de encontrar un beta que probar, y cuando supuestamente logré descargar uno me di cuenta de que había sido engañado. El supuesto beta era una versión CDVivo de Knoppix. Algún ingenioso (y engañoso) usuario de Linux había puesto la carnada y yo caí como sapo (sin poner ni las patas). Pero bueno, superada la herida al orgullo, decidí ver que tenía este Knoppix que había merecido el esfuerzo de este internauta para que yo lo bajara pensando que era el beta del nuevo sistema operativo de Microsoft. Entré a Wikipedia y en la entrada sobre Knoppix encontré la mención a "CDVivo" y el asunto empezó a interesarme.

Aunque pueden profundizar en los vínculos que les he proporcionado; en resumen les puedo decir que el CDVivo es una versión del sistema operativo Linux diseñada para correr desde un CD sin ser instalado. Pero aunque esto ya es bastante ventajoso además afirmaba reconocer gran cantidad de dispositivos periféricos y traer incorporadas (y super compresas) gran cantidad de aplicaciones, útiles en la vida diaria del usuario de una computadora.

No me quedé con las afirmaciones y me fui directo a comprobarlo. Fue una gran alegría ver que el CD inició sin problema y reconoció mi tarjeta de video y sonido, reconoció mis puertos USB y FireWire y los dispositivos conectados a ellos, incluyendo un disco duro externo. Con gran entusiasmo recorrí las diversas aplicaciones proporcionadas y aunque debo admitir que acostumbrarme a ellas será (si la emprendo) una ardua tarea, se que eventualmente lograría realizarla y de este forma habré – finalmente – logrado incursionar en el mundo de Linux. Me llamó en especial la atención una aplicación que dados un pais, ciudad, fecha y hora específicos muestra como se vería el cielo nocturno y hacia donde hay que ver para divisar cierto grupo de estrellas, solo por esta aplicación, probablemente siga poniendo el CDVivo en mi unidad.

Y eso sin instalar nada: luego de terminada la prueba apagué la máquina, saqué el CD y la computadora dió inicio a Windows 2000 de nuevo sin ningún problema, y sin el más mínimo conocimiento de que con anterioridad había corrido Linux.

Mi conclusión es que para los que estén interesados en Linux, pero tengan las mismas preocupaciones expresadas arriba, el CDVivo (o LiveCD como se le conoce en inglés) es una gran opción y personalmente se las recomiendo. Traten, y luego cuéntenme como les fue…